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Cómo Proteger tu Marca en China

Cómo Proteger tu Marca en China

La política de puertas abiertas y de reforma del mercado aplicada por China a finales de la década de los setenta le obligó a revaluar su política nacional en una serie de ámbitos, entre ellos el de la propiedad intelectual. 

El rápido desarrollo de la ley de propiedad intelectual ofrece protecciones legales, pero sigue existiendo un alto nivel de actividades de falsificación y piratería.

Ser copiado es para todas las empresas de China un verdadero problema. Llegar a un mercado y ver una copia de tu producto incluso antes de lanzarlo no es algo agradable.

En un país en el que abundan las falsificaciones, las marcas falsas y los productos falsificados, las startups y las empresas extranjeras tendrán que invertir en medidas de gestión de riesgos para operar en las mejores condiciones posibles. 

En este artículo, veremos todos los pasos que puedes dar para proteger tu marca en China.

Protección de tu marca en China

Si no registras tus derechos de autor, patentes y marcas en China, tu propiedad intelectual no tendrá protección legal en China. Tiene que registrar la propiedad intelectual lo antes posible. Con el objetivo de proteger tu marca en China, debes llevar a cabo una estrategia, la cual  debería tener en cuenta lo siguiente: 

1.1 Registra las marcas con antelación

En China, el sistema de registro de marcas se basa en el principio de ” primera solicitud “, no en el de ” primera utilización “. Por lo tanto, el registro temprano de los nombres de empresas, marcas y logotipos es esencial y debe considerarse incluso si una empresa aún no ha entrado en el mercado chino.

También es aconsejable realizar búsquedas exhaustivas de las marcas existentes antes de entrar en el mercado. Si alguien ha realizado un registro previo de la marca de una empresa, o de una marca similar, puede ser más fácil y menos costoso negociar la venta de esa marca.

Otra razón para registrar con antelación es evitar el uso extensivo de una marca que, a pesar de no estar autorizada, puede dar lugar a que el nombre de la marca se considere genérico y, por tanto, no pueda registrarse.

proteger tu marca en China

1.2 Registro territorial

Al igual que en otras jurisdicciones, las marcas en China son territoriales y, para obtener una protección registrada, una empresa debe solicitar derechos de marca en China. Se requieren registros separados para la protección de la marca en Hong Kong, Macao y Taiwán.

Una marca registrada puede ser una buena opción para demostrar que los productos de terceros vulneran los derechos de su marca. Las marcas registradas ayudan a los funcionarios de aduanas, ya que proporcionan pruebas de la propiedad de la marca y, por tanto, permiten que las mercancías que constituyen una infracción sean incautadas por las aduanas cuando salen de los aeropuertos y puertos chinos, lo que constituye una poderosa herramienta en la lucha contra las mercancías falsificadas.

1.3 Registra las marcas en inglés y en chino

Es aconsejable desarrollar una marca en China, ya que la mayor parte de la población china sólo sabe hablar y escribir en chino y puede tener dificultades para pronunciar o reconocer marcas no chinas. A menudo, los consumidores chinos desarrollan su propia versión de una marca extranjera, que puede no ser favorable para el producto o la imagen de marketing de la empresa.

Copyright en China

1.4 Vigilancia para proteger tu marca en China

Una de las claves para proteger una marca en China es estar atento a los casos en que se produce una infracción de los derechos de la marca. 

La supervisión no tiene por qué suponer un gran gasto. El acceso online a los registros nacionales de marcas es gratuito, al igual que varias herramientas de Internet que complementan los motores de búsqueda para ayudar a identificar rápidamente a los autores de falsificaciones.

1.5 Educar a los empleados

Los Recursos Humanos juegan un papel fundamental en este aspecto. La concienciación sobre el valor de la marca y la infracción de sus derechos entre los chinos sigue siendo bastante baja. Si una empresa cuenta con una plantilla china, se le debe explicar a los empleados el valor de la protección de la propiedad intelectual. Los trabajadores deben reconocer la marca como un valioso activo empresarial que merece ser protegido.

2. Crear una política adaptada a China

A pesar de que no es algo que se debe llevar a cabo exclusivamente en China, si es algo que debe tenerse mucho más en cuenta que en otros mercados y países del mundo. La política debe abarcar cuestiones como la concepción y el diseño de la marca, el registro, la supervisión de la comercialización, el mantenimiento de registros, la concesión de licencias, los contratos, todo ello con el objetivo de proteger tu marca en China.

3. Jurisdicción en China

Encontramos otra manera de proteger tu marca en China, al mismo tiempo que la expandes en este mercado, que consiste en conceder licencias de tu empresa a terceros, algo parecido a la apertura de una franquicia. Si optas por conceder licencias comerciales a terceros en China, es recomendable incluir una cláusula en el contrato que te permita poder operar en China como tu marca en vez de continuar operando con terceros.

Sin embargo, puede haber casos en los que se infrinjan los derechos de tu marca, y se te plantean dos opciones que te ayudarán a resolver el conflicto y te permitirán proteger tu marca en China:

  • Sistema judicial: En caso de optar por la vía judicial, el coste será más alto. Sin embargo, es la opción que te proporcionará más flexibilidad y con menos riesgo que existe, ya que se reduce la posibilidad de publicidad controvertida en China en China.
  • Sistema administrativo: En caso de optar por la vía administrativa, el coste será más barato y no será necesario ir a juicio. En caso de que se observe que el infractor de los derechos de tu marca es culpable, se le obligará a cesar su actividad y a compensarte por daños y perjuicios con una cantidad de dinero.
Jurisdicción en China

4. Desarrolla tu marca en China

En China, todo avanza rápidamente, pero el sistema de administración es lento. Registrar una marca en China puede llevar mucho tiempo. La espera estimada para registrar tu marca en China, y por lo tanto poder empezar a desarrollarla es de 1 a 2 años aproximadamente, dependiendo de la industria y del producto o servicio que la empresa ofrezca. Además hay una serie de claves que deben tenerse en cuenta para no tardar aún más tiempo en empezar a operar en el mercado de China, protegiendo así tu marca en China. Estas claves son:

  • Empieza a vender: Si tienes una licencia comercial, puedes empezar a vender en webs online, como es el caso de Tmall el caso de Tmall, Taobao o Douyin (Tik Tok).
  • Mejora tu reputación: Una de las mejores formas de mejorar tu reputación en China es crearse una cuenta oficial en WeChat en WeChat. Una vez aquí, es importante conseguir reseñas de tu producto o servicio, logrando así que la gente conozca mejor lo que ofreces, lo que sin duda mejorará tu reputación.
  • Consigue visibilidad: Puede ser a través de la apertura de una página web adaptada al mercado chino al mercado chino o abriéndote una cuenta en Weibo.
  • Enfócate en el branding de tu marca: De la misma forma que una cuenta oficial en WeChat puede mejorar tu reputación, una cuenta en Douyin puede mejorar el branding de tu marca. Además, también puedes contactar con KOLs con KOLs (Key Opinion Leaders), con el objetivo de que promocionen tu marca en China tu marca en China.

5. Conclusión

Como conclusión, podemos decir que a pesar de lo complicado que puede ser China para las empresas extranjeras,  representa una multitud de oportunidades de mercado.

El tamaño del mercado chino junto con una economía que está en constante crecimiento, nos da razones más que suficientes para no ignorar el mercado de China en absoluto.

Para proteger tu marca en China, es esencial adoptar un enfoque dinámico. A pesar de los retos que supone hacer negocios en China, con investigación y una  preparación adecuada es posible sentar unas bases eficaces para la propiedad intelectual de una empresa, protegiendo así los derechos de propiedad intelectual y permitirán una gestión eficaz en un mercado chino en expansión.

Si todo el mundo conoce tu marca, no les importará la copia de tus productos. Querrán comprar el original y presumir de él ante todo el mundo.

En muchos casos se recomienda hacer uso de una agencia especializada en el mercado chino, ya que de este modo será más fácil proteger tu marca en China. WeNomad es una agencia especializada en el mercado chino, que podrá darte las claves y ayudarte a proteger tu marca en China. Contacta con WeNomad haciendo click aquí o envía un correo a info@wenomad.marketing.

Alberto Peces

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